“洋雷锋”:英国男子自小崇拜毛主席为抗日老兵义务服务多年

“洋雷锋”:英国男子自小崇拜毛主席为抗日老兵义务服务多年

站在毛主席的塑像前,这个白皮肤的外国人眼含热泪,久久不愿离去,引得路人纷纷侧目。

自那以后,他不但在中国扎根,还致力于慈善事业,关爱抗日老兵,资助贫困学生,被当地人亲切地称为“洋雷锋”。

他就是詹姆斯·艾瑞·艾金顿(James Elroy Edginton),一个有着中国心的英国人。

1967年,詹姆斯出生在英国伯明翰,父亲是爱尔兰人,妈妈是德国人,他还有两个哥哥,一家5口在英国居住生活。

从有记忆开始,詹姆斯就记得父亲总是捧着两本书认真地阅读,等他再长大一些后才知道,那两本书分别是英文版的《选集》和《毛主席语录》。

父亲抱起儿子仔细地给他介绍着:“他是一个中国人,生活在遥远的东方,他是一个很伟大的人,爸爸很崇拜他。”

在父亲的讲述中,詹姆斯了解到,在遥远的东方,有一个曾历经战火、满目疮痍的国家,在毛主席等有识之士的努力下,重新建立一个和平的国家,拯救了世界上四分之一的人。

上中学的时候,英国的一个电视台会时不时地播放中国的电视连续剧《西游记》,里面讲述了一个又一个光怪陆离的故事,让詹姆斯和哥哥们十分着迷。

每天放学铃声响起,就背上书包小跑回家,准时收看《西游记》,里面每一集的剧情兄弟三人都能倒背如流,周末朋友聚会的时候也一直在讨论剧情。

那个名叫“孙悟空”的神奇猴子成为了几个孩子心目中英雄一般的存在,十分着迷。

除此之外,詹姆斯还很喜欢中国的文化,从小就喜欢穿中式的衣服,父母也十分开明,经常给他买中式的衣服。

小小的詹姆斯一换上衣服就跑出去和邻居朋友们炫耀,时间一长,邻居们也会和詹姆斯的父母开玩笑说:“你们的宝贝是中国人吗?”

长大后的詹姆斯经常和父亲在课余时间一起阅读和讨论《选集》和《毛主席语录》。

那些年幼时读不懂的话,詹姆斯能够慢慢理解,也更加敬佩和崇拜毛主席,完全折服于毛主席那超凡的人格魅力。

“在我眼中,毛主席是一位对国家和民族极其负责任、温暖人民心的伟大领袖。他让中国人民从贫穷走向了现代化。”

“中国就像星星之火,点亮了中国革命的灯塔,催生了时代的变化,改变了整个世界。”

詹姆斯在学习西方历史的同时,也会搜集中国的历史资料,这其中他最喜欢的是中国近代史,特别是中国诞生和发展的那个时期。

也看到了中国的诞生,团结最广大的劳动人民,驱逐了侵略者,守卫家园,成立了一个新的国家。

在英国,者是非常少的,在其他人眼中,詹姆斯的思想和观念都显得那么格格不入,流言蜚语不绝于耳。

不仅如此,詹姆斯还有一个心愿:他想亲自到中国走一趟,看一看那个毛主席等人为之奋战的国家。

其实很早以前詹姆斯就想到中国看一看,但受限于经济和工作等原因,一直未能如愿。

詹姆斯的中文不算好,一开始他还担心会在异国他乡遇到很多困难,但很快他就发现他想多了。

从到达中国开始,詹姆斯遇到的每一个中国人都很善良、很亲切,还很热情地给他指路。

那些詹姆斯预想的情况根本没有发生,他在一个完全陌生的国家收获了令人安心的归属感。

曾经看过的书上,詹姆斯知道追求公平、平等,每个人都讲道德,无贪婪,人与人之间和平相处。

他本以为这样的社会永远只存在于理想中,但在中国,他感受到了从未有过的友善和亲切。

抵达韶山前,詹姆斯曾无数次想象过毛主席会住在一个怎样的地方,是一个漂亮的住宅,还是一栋威严的别墅?

当他真的看到毛主席的故居时,他的内心感受到了强烈的震撼:几间简陋的瓦房,就是毛主席曾经居住过的地方。

抚摸着粗糙的墙面,詹姆斯仿佛看到了在那段艰苦岁月中,无数人为了新中国而奋勇前行的身影。

离开韶山后,詹姆斯还去了中国的许多地方,西北的大漠孤烟,东边的崇山峻岭,北方的腾格里再到南方的榆林海港……

詹姆斯从未想过能够在同一个国家里看到如此迥异的风景,美妙无比的自然风光让他深深地着迷……

经过努力,詹姆斯成为了湖南文理学院的一名外教,起初他和家人们都觉得到中国的生活只是一段短暂的旅行,但后来詹姆斯与一个人的相遇,改变了他后半生的轨迹。

詹姆斯的热情和乐观让他在中国交到了不少朋友,听说詹姆斯还没有结婚,热心的朋友们开始给他张罗起了终身大事。

2010年的万圣节,一个朋友邀约詹姆斯参加聚会,还一脸神秘的说:“我在聚会上给你准备了一个惊喜!”

聚会中,朋友给詹姆斯介绍了一个同龄的女子,对方无论是家世还是外貌等条件都很合适,原来朋友是想给他相亲呢!

女孩名叫李锡玉,是一名中学英语教师,收到詹姆斯的示好时,李锡玉有些惊讶,毕竟另一个女孩从各方面来说都比她要好得多。

詹姆斯却认定了李锡玉,并展开了热烈的追求,李锡玉也对他有些好感,两人顺利在一起了。

原本李锡玉以为詹姆斯作为一个外国人,两人的观念、想法等肯定会有差异,但经过深入交流之后,她惊讶的发现这个白皮肤的外国人居然有一颗火热的中国心。

2012年,两人准备结婚了,詹姆斯到李锡玉家拜访的时候很是淡定,反而李锡玉有些紧张。

詹姆斯和丈母娘的第一次见面气氛很是融洽,母亲思想开明,对于女儿找了一个外国人老公这件事接受良好。

看到詹姆斯确实是一个值得托付的人后,丈母娘热情地接待他,听说詹姆斯是个素食主义者,还做了三道拿手素菜,一家人很是开心。

詹姆斯的父母听说后也很是支持,詹姆斯还特意带李锡玉回到了英国和家人团聚,两位老人很喜欢这个东方儿媳。

他们本以为儿子只是去中国待上几年,谁曾想在那里拥有了一个家,说不担心是假的,但他们尊重儿子的选择。

那一年的8月,詹姆斯和李锡玉步入了婚姻的殿堂,没多久两人就生下了一个可爱的孩子,羡煞旁人。

工作中,他是一个热情、优秀的老师,对每一个学生都认真负责,还常常教育他们,一定要爱国、有责任心。

刚开始,学生们的英语能力差别很大,詹姆斯想尽一切办法教他们如何高效学习,还常常自费请学生们喝下午茶,一起交流学习。

詹姆斯还细心地观察到班上有些孩子家庭贫困,生活很是拮据,他总是会尽力帮忙,让孩子们感受到温暖。

不仅如此,来到常德后不久,詹姆斯就开始留意当地的一些公益组织,其中湖南“老兵之家”组织深深地吸引了他。

詹姆斯认真学习过中国近代史,特别是那段黑暗而艰苦的岁月,给他留下了深刻的印象。

湖南“老兵之家”的成员们是一群热爱历史、关注老兵的志愿者,他们致力于记录那段几乎被人遗忘的历史,寻访、关爱老兵,感谢老兵们的英勇付出。

“我们应该感恩!如果不是他们,如果没有他们,就不会有今天的中国,也不会有今天这样的世界。他们是中国的英雄,也是世界的英雄。”

朴实的回答打动了负责人,在经过和詹姆斯的相处后,“老兵之家”迎来了这个外国人的加入。

每当拜访一位新结识的老兵时,詹姆斯都会准备好一个红包,以此来表示他对老兵的尊重。

不仅如此,他还自费买了不少米、油、盐,大包小包地去看望老兵,想尽自己所能去帮助老兵们。

老兵们看到志愿者们中间有一个白皮肤的外国人时都很惊讶,随即又兴奋的讲起了曾经的抗战故事,一旁的詹姆斯总是安静的听着,还时不时的擦一擦早已湿润的眼眶。

然而这样的公益行为大多由志愿者们自费,詹姆斯每次都会买很多东西,也是一笔很大的开支。

儿子出生后,李锡玉为了照顾家庭辞去了工作,当起了家庭主妇,养家糊口的重任就落到了詹姆斯一个人的肩上。

但詹姆斯也只是一个普通的外教,每月的薪资也只是刚好够家用,在这样的情况下,詹姆斯还要省吃俭用的挤出钱来去热心公益,这让妻子多少有些抱怨。

詹姆斯理解妻子的想法,但他始终对那些老兵们放不下:“我觉得我们自己可以节俭一些,但对英雄的崇敬和关爱决不能打折!”

詹姆斯衣柜里就几套衣服,吃穿用度都是最节俭的,一双二、三十块的凉鞋他穿了很久,手机也是刚来中国时候就买的,多年来都没有换过。

李锡玉心疼詹姆斯过得这么拮据,她也知道詹姆斯是为了做好事,但总觉得应该适当减少一些,减轻家里的经济负担。

为了争取妻子的支持,詹姆斯迂回找到了丈母娘,丈母娘也支持詹姆斯做好事,但也支持女儿的想法,一时间没了主意。

詹姆斯一拍脑袋又想了办法:“亲爱的,你和我一起看望老兵吧,或许看完之后你就会有所改变。”

李锡玉因为要照顾家里,照顾儿子,几乎没有和詹姆斯一起参与过公益活动,听到丈夫的建议后,她想了想觉得可行,还带上了儿子,一家三口坐上了前往老兵之家的车。

他们先是去看望了年过九旬的抗战老兵马景刚老人,老人曾参加过常德会战,还曾多次负伤。

詹姆斯坐在老人身边开始了自我介绍:“我出生在英国,我的老婆,她是常德人,因此我是常德女婿,不是英国人!”

詹姆斯的话逗笑了老人,讲话的声音也大了不少,他回忆着当初抗战时的艰难,几次忍不住落下泪来。

中国军人敢于牺牲,顽强抗敌,马景刚也无比自豪:“他们在我心中个个都是英雄,他们不怕死,用生命和鲜血死守常德城!”

听着老人的讲述,一旁的李锡玉也忍不住落下泪来,同时她也理解了丈夫的执着。

看完马景刚老人后,一伙人重新出发,准备前往一个偏僻的乡间,看望另一位老兵——严忠启老人。

严忠启曾于1945年担任河内的守备工作并赴台湾驻防,跟随部队到过贵州、广西等地,又随部队前往越南边境,在友谊关驻守接受日本人的投降。

老人一生无儿无女,老伴去世多年,平日里老伴带来的女儿,也就是他的继女照顾严忠启。

詹姆斯是第一次来拜访这位老兵,早早就准备好了一个大红包,老人拿着红包连声道谢,詹姆斯却不愿意接受:“应该是我们谢谢您才对,您是英雄!”

因为抗战时多次受伤,老人的身体不大好,但依旧精神抖擞,给一行人讲述了不少当年的英勇事迹,李锡玉和詹姆斯夫妻俩听得入了迷。

临走前,詹姆斯见老人家的后院因为无人打理很是脏乱,就主动提出帮老人打扫,在雨里努力了几个小时才把后院收拾出来,身上满是污泥。

通过拜访老兵,李锡玉明白了丈夫的执着,也清楚地了解到这些公益活动的意义,她不再表示反对,还加入了詹姆斯的队伍,一起节衣缩食,省下钱来和丈夫一起去看望老兵。

青海玉树地震的时候,詹姆斯第一时间赶到献血站给灾区人民献血,还参加慰问常德市康复医院的脑瘫儿童,慰问偏远地区贫困人民……

他的故事也被人推荐到了央视的栏目组,栏目组经过实地考察后也被詹姆斯的故事打动,花了近一周的时间进行采访,专门给詹姆斯制作了一期节目,还多次在央视播放。

但詹姆斯很喜欢湖南文理学院,喜欢这里的学生,也喜欢常德宁静、安逸的居住环境,还牵挂这里的老兵们,不愿意离开。

学校了解到他的情况后,还尽量给他和家人提供了很多帮助,教学方面也给他安排了多媒体教室,提供一个很好的教学环境。

詹姆斯还受到了当地政府的嘉奖,不仅获得了“潇湘友谊奖”,还获得了湖南省“政府特殊津贴”。

如今的詹姆斯最大的愿望就是能够申请到中国的绿卡,长久地留在中国,帮助更多的人,他还希望加入中国,2021年提交了入党申请书。

“我现在到英国反而呆不惯了,住不了几天就要回到中国来,因为这里有我的学生、我的爱情和我的家庭,我的心永远地留在了常德。”詹姆斯说。

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