频繁鼓吹与中国开战美军发现问题不小:军舰与战机制造都有麻烦

频繁鼓吹与中国开战美军发现问题不小:军舰与战机制造都有麻烦

随着八月初以来中美在地缘政治上的冲突升级,两军之间也发生了几次海空对峙。在此背景下,美国国内却出现了令人啼笑皆非的一幕。一方面是不少美国的对华激进派政客对大放厥词,鼓吹应该在政治和军事上对华施加更大压力,而另一方面,美军的“战备工作”却笑话频出,除了此前早已爆料的造舰速度慢于中国外,美军甚至因为在生产过程中使用了中国造零部件而暂时停止了对F-35战斗机的接收工作。

美国国防部和F-35战机制造商洛克希德·马丁公司周三证实,美国国防部已停止F-35战机的交付工作。因为洛马公司在早前发现,霍尼韦尔公司在负责为F-35战机发动机提供涡轮时使用了来自中国的特种磁体。美国国防部国防合同管理署称其于8月19日通知F-35联合项目办公室“F-35发动机涡轮中的磁体使用的合金是在中国生产的”,因此“出于谨慎考虑,暂停交付”。F-35联合项目办公室决定“暂停接收新的F-35飞机,以确保F-35项目符合与特种金属有关的国防法规”。

尽管国防合同管理署和F-35联合项目办公室纷纷表示,该部件不会影响已经服役的第五代战斗机的飞行操作。但是这并非F-35战机第一次被曝光使用中国零部件:2014年,F-35战斗机的两家分包商——诺斯罗普·格鲁曼公司和霍尼韦尔国际公司就被发现使用用于飞机雷达系统、起落架以及其他硬件设备的磁铁是在中国生产的,这一重磅消息一度在美国引发争议。但美国国防部当年1月份公布的文件显示,两家公司在该问题上获得了国防部负责采购、技术和物流工作的时任副部长的豁免。在2019年,英国天空电视台就曾爆料称,F-35战斗机的电路板是由总部设在英格兰的Exception PCB公司制造的,而这家公司2013年被中国的一家公司收购。但英国国防部随后表示,这完全没有什么可担心的,“没有风险”。

有趣的是,美国采购法规规定国防部相关项目禁止采购和使用所谓“涵盖国家”生产的某些特种金属或合金,这些国家包括中国、伊朗、朝鲜和俄罗斯。所以在已经知晓可能有“涵盖国家”产品参与的情况下,负责F-35生产的部门仍旧没有倒查生产链条,这一有心之过,导致了国防部于8月19日通知F-35项目办公室有关磁铁可能“存在违规行为”的情况。到了9月2日,这一“违规行为”得到了正式确认。

美国国防部国防合同管理署在其发表的一份声明中称,暂停接收不会干扰已经交付给美国军方和海外合作伙伴的F-35战斗机的运行,因为“磁铁不会传输信息或损害飞机的完整性,且不存在相关的性能、质量、安全或安保风险”。他补充说,后续涡轮发动机将使用替代来源的磁铁。洛克希德·马丁公司回应表示,美国国防部提出的问题与F-35分包商美国霍尼韦尔国际公司制造的涡轮发动机有关,但问题磁铁由中国制造、在美国磁化。

言下之意就是说已经交付的F-35上的磁铁不会更换,因为美国国防部已确认这些磁铁不影响安全飞行,并且不会危及敏感信息。今年年初到现在,洛克希德·马丁公司已向美国国防部交付了88架F-35战斗机,生产商希望在今年年底完成148至153架的交付量。目前,该公司正在同合作伙伴和国防部合作,“以获得可能的国家安全豁免”,从而尽快解决问题,恢复交付。

但分析认为,这次很可能只是给F-35停产找个借口。由于疫情影响,F-35的供应链断裂很可能是洛克希德·马丁公司试图寻求停产理由的动机。在今年的听证会上,美国海军部长卡洛斯·德尔托罗和海军作战部长迈克·吉尔戴上将在多次向国会议员作证的场合时称,新冠疫情造成的供应链崩溃是美国海军仅仅采购9架F-35C的原因。而假如确认这批磁铁有问题,那么原本交付和即将交付的F-35A/B/C型都将面临返厂和推迟交付的困境,这对于并无替代品、本意是想偷个懒的洛克希德·马丁公司来说是不可接受的。

与此同时,美国海军军舰的产能也日益拮据。美国过去曾是世界最强大的造船国家,如今却只剩2个能建造驱逐舰的造船厂。若以生产吨位计算,中国、韩国、日本是世界前三大造船国家。中国目前有19个现代化造船厂,其中大连造船厂的生产吨位惊人,甚至超越美国所有造船厂总和。退休海军上校汉崔克斯日前在美媒发文要求美国总统拜登出于“芯片法案”同样的战略考量应该签署“船舶法案”,大规模实施造船与修船能力本土化。他认为,此时正值美中对抗之际,美国造船业却已远远落后中国,万一美中开战,美国造船业的基础将不足以支撑美军战斗力。

有分析指出,中国的造船工业基础宛如庞然大物:中国的大型商船订单可达到1529艘,位居世界第一;由于美国几乎放弃了商业造船和维修行业且大型商船订单不到10艘,在技术层面开始明显落后中国。美国的船舶工业实力相较于美国的经济规模与全球影响力,小得离谱,若美中近期发生冲突,中国拥有更多能力不如美国但数量远超美国的海战舰艇,尤其是中国正逐渐在技术水平方面与美国缩小差距的情况下。中国海军将有能力修补船舶,并轻松弥补损失。另有观点认为,美国虽然能生产世界上最先进的军舰和潜艇,但是数量太少,一旦美中开战,中国海军除了有数量优势,还有更加接近本土基地的优势,中国本土的空军与火箭军部队能利用经营多年的各类手段保护军舰并维持区域制空优势,而其他盟友将不会出兵帮助美国,所以美国只能靠自己本土的造船厂来同中国争夺美国自己的利益。

因此美国国内的分析学者认为,美国国会必须通过投入大量财政资源,补贴必要的投资和收购措施重振美国造船业,展开工作培训以激励造船劳动力,并作出跨越多世代的连续性承诺。汉崔克斯也在文章中提到,一旦拜登如他所说的那样、订立和签署“船舶法案”,须对现有造船厂进行现代化改造,建设更多造船厂或维修厂,提升造船供应链的韧性及多样性。

这个世界实在是变化太快!对于美国这个昔日曾经横行一时不可一世的全球霸权国家来说,当前却正在面临着实力无法支撑野心的困境,更让人意想不到的是,今日的美国除了要面对左支右绌,捉襟见肘的现实,居然在心态上也已经是大面积坍塌以至于破防崩溃的前奏,似乎要歇斯底里地集体陷入一种风声鹤唳,草木皆兵的状态,这样的美国实在是出乎意料,更令人忍俊不禁,大跌眼镜。

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